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【走进加拿大】加国允许大麻合法化:是解毒还是吸毒?

文/Linda2018-01-13 08:05:45来源: FX168财经网

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在中国,大麻(cannabis)是众人皆知的毒品,未经法律允许,种植、贩运和吸食,皆属犯罪。然而,2017年4月,加拿大联邦政府却通过了大麻合法化议案,准备于今年7月正式实施。如果该法律实施,18岁及以上加拿大人将可以合法购买和吸食大麻,每人合法拥有30克以下大麻,每个家庭还可以种植4颗大麻。一百多年前,中国人曾深受毒品之苦,一度沦为“东亚病夫”。在21世纪的今天,加拿大作为西方发达国家之一,竟然允许国人合法吸食大麻,其中原委值得令人深究。

为什么允许大麻合法化?

多伦多一处人工大麻种植场所

图片来源:Vice News

加拿大大麻合法化源于2015年的联邦大选。当时,自由党为了扳倒已连续三届执政的保守党,提出了极富争议的大麻合法化纲领。他们之所以提出这一纲领,主要是看到了庞大的大麻吸食群体。根据加拿大统计局资料,2015年全国大麻吸食者(包括医疗和非医疗)共计约490万,而当年全国总人口尚不足3600万,参加大选投票的选民则只有1755万,由此可以想见加拿大吸食大麻群体比例之高、影响之大。如果一个政党能够争取到大麻吸食选民,哪怕仅仅一半,都会大大提高竞选成功率。

加拿大大麻吸食比例(2014)

图片来源:CAMH

现在尚不清楚到底有多少选民,看在大麻合法化份上选择了自由党,但是据相关人士推测,数量应该不在少数。事实上,大选的结果是,本来不被看好的自由党大获全胜,在众议院取得压倒性席位。现在,自由党政府执政两年,按照民选政治的游戏规则,已经到了该兑现竞选诺言的时候。其实仅仅将大麻合法化归结于吸食大麻者,也不尽全面。加拿大民众对大麻的整体容忍,是大麻合法化获得成功的更大助力。一般来说,加拿大社会风气偏向保守,并不像美国那样张扬,但是在对待吸食大麻一事上,加拿大人似乎格外地“开明”。据2017年6月加拿大广播公司公布的民意调查,54%的加拿大人支持大麻合法化。

民选政治是以民意为风向标的。既然民意如此,加拿大政府允许大麻合法化就是早晚的事了。接下来的问题是,大麻究竟是一种什么东西,引得无数人“竞折腰”?

药品、毒品还是娱乐品?

大麻(cannabis)是桑科植物。根据英国BBC纪录片调查,这种植物起源于天山山脉吉尔吉斯坦境内,后来越过天山传到了中国、印度,也传到了欧洲其他国家。就此而言,“七剑下天山”是文学塑造的,“大麻下天山”很可能是真实的。

大麻有3个品种,分别为普通大麻(Cannabis sativa)、印度大麻(Cannabis indica)、莠草大麻(Cannabis ruderalis)。其中,普通大麻和印度大麻的雄株茎秆细长,适合制作麻绳;雌株富含THC(四氢大麻酚)和CBD(大麻二酚)两种活性物质,适合制作药物或精神刺激产品。现在欧美年轻人吸食的大麻,主要原料就来自雌株的普通大麻或印度大麻。

人身体内有一种化学物质,结构与大麻中的THC非常相似,被称作Endo-Cannabinoid(内源性大麻素,简称EC)。EC与两种作为受体的膜蛋白CB1和CB2,共同构成了人体的内源性大麻素系统,负责调解人体睡眠、食欲、情绪、免疫、记忆等。内生大麻素系统就像人体的平衡器,控制着人体尤其神经系统的日常运转。大麻素太多或太少,都会影响身心健康。

在自然环境下生长的大麻,同时富有THC和CBD两种成分。它们进入人体后与不同受体结合,能够激活某些活性物质,从而影响人体精神或生理。其中THC与CB1、CB2结合后,既能刺激多巴胺和去甲肾上腺素分泌,增加人的兴奋、愉悦或快感,也能降低脑神经对疼痛和外在刺激的认知,达到令人放松、减少疼痛的效果;CBD进入人体后,则激活香草素、腺苷、血清素等受体,从而调节人体的温度、疼痛感和炎症,同时还能抑制激活CB1的FAAH酶,降低THC的刺激。

大麻与人类大脑

图片来源:MEDIUM

总体而言,THC进入人体后,更多发挥刺激性作用,令人飘飘欲仙;CBD进入人体后,则更多发挥刹车作用,让人保持镇静。这两种成分同时存在于大麻之中,决定了它对人类必定是一把“双刃剑”。

自古以来,中国、印度、中亚等地,包括现在的加拿大和美国,一直有医生将大麻当作药物,帮助患者减少疼痛和焦虑。20世纪以来的年轻人,感觉大麻可以让烦恼消散、身心放松,往往把它当作娱乐品使用。而联合国和世界上大多数国家,鉴于大麻所可能引起的负面作用,则一般将其定性为“软毒品”,严格管控。

大麻对人到底有没有伤害?

由于各国严格管控大麻,人类对于大麻的医学研究起步很晚。直到现在,吸食大麻对人体会不会造成伤害,都在医学界存在较大争议。有人认为它不会改变生理结构,有的则认为会损伤大脑发育。

英国BBC纪录片《邪恶草药》中采访的科学家指出,从动物实验来看,吸食大麻的和没有吸食大麻的老鼠,对海洛因的需求强度相同;吸食大麻不会改变人的生理结构,不会造成生理依赖,只是会留下心理依赖。英国医学杂志《柳叶刀》认为,大麻对身体的伤害和依赖性很小,甚至不如烟草和酒精。加拿大民众对大麻的高度容忍,恐怕就是基于这种乐观的医学判断。

部分医学研究还认为,以大麻药物代替类鸦片或其他慢性疼痛治疗药物是可行的。2014年,美国蒙特费欧里医学中心发表的研究显示,1999-2000年间美国核准使用大麻的州比起禁止使用的州,过渡使用类鸦片药物的死亡人数平均减少了25%;密歇根大学发表在《疼痛期刊》的文章认为,185名患者使用大麻药物以后,停止了服用类鸦片药物。2005年,加拿大麦吉尔大学艾伦·爱德华兹疼痛研究中心的一项研究则表明,服用和不服用大麻药物的患者,所承受的严重副作用风险是一样的。

但是,认为大麻对人体有伤害的医学研究亦不在少数。他们认为相较于没有吸过大麻的人,大麻吸食者在认知、资料处理速度和高层次执行能力上明显表现较差;长期吸食大麻会造成呼吸道损伤、破坏支气管纤毛,并降低肺泡巨噬细胞的杀菌能力。

根据西班牙《趣味》月刊发表的文章,哈佛大学医学院心理学教授珍妮弗·斯奈德指出:“任何一个吸食大麻的人脑细胞功能都会改变”,意大利卡利亚里大学生物学教授瓦尔特·弗拉塔则强调:“长期大量吸食大麻会导致负责成瘾和戒断状态的大脑结构的分子元素发生变化。”还有医学研究者认为,吸食大麻可能会增加心血管疾病以及气胸的机率。

不过,无论否定还是肯定大麻对人体的伤害,医学研究在以下判断上似乎已形成共识:大麻会影响青少年,尤其15岁以下青少年大脑发育,削弱他们的记忆能力;短期偶尔吸食不会对身体产生负作用,长期吸食则会形成心理依赖,严重者可能会诱发精神焦虑或精神分裂;THC与CBD成分平衡的大麻,有利于缓解精神压力,而THC成分偏高的大麻则容易产生副作用。就此而言,即使吸食者自身,也存在极大的选择空间。把握的好是解毒,把握不好就是吸毒。

大麻合法化,几家欢喜几家愁

加拿大联邦国会通过大麻议案后,社会各界皆有忧虑,或者担心执法时间过早,各级政府监管力度跟不上;或者担心法定吸食年龄太低,有损儿童的身心健康;或者担心毒品泛滥,造成更大的社会创伤。其中,华裔社区忧虑最大,反对大麻的立场最坚定。

华人耳濡目染鸦片战争的历史,对任何毒品都抱有高度警惕性,同时又特别注重子女教育,担心子女染上坏习惯,所以对联邦允许大麻合法化,反应异常激烈。无论当地华人媒体,还是社团组织,都努力通过各种形式表达不满。前段时间,在卑诗省自由党的党领竞选人见面会上,华人代表向竞选人提出的第一个要求,就是如果对方竞选成功,并有机会赢得卑诗省长的职位,能不能取消大麻合法化。

图片来源:加拿大都市网

加拿大华人的心情当然可以理解。毕竟,谁也不愿意让孩子增加接触大麻的机会。但是,事到如此,华人要想取消大麻合法化,已经基本不可能。联邦议会是国家最高立法机关,不必说一个未来的省长候选人,即使一个省议会,也没有权力否决联邦法令。在这种情况下,华人选民所能争取的,只能是督促行政机构严格执法,将社会不良影响降至最低。

联邦政府也清楚普通民众的担忧,因而花费了相当长的时间,围绕实施草案征询各界意见。从不久前公布的草案内容来看,大麻合法化并不意味着人人可以随处买大麻、家家可以随地种大麻。购买者必须达到18岁以上(各省可以酌情提高);销售者必须申请牌照,而且恐怕只有政府管辖的酒水专卖店才有可能获得牌照;种植者必须接受严格检查、没有犯罪记录,还必须遵守核定的区域和时限,定期向政府汇报。同时,联邦政府制定法律,对向未成年人出售大麻的人科以重罪,严禁吸食大麻后驾车。

现在还不能断定,联邦和各省政府的实施方案,是否能够确保未成年人免受伤害。不过,在香烟合法化的加拿大,未成年人抽烟的比例确实相对较低,只有8%左右。

大麻合法化议案通过后,最欢呼雀跃的无疑是大麻生产商,以及相关的投资者。两年多前,加拿大大麻产业股票还没有多少市场价值,自由党联邦大选获胜后,大麻产业股票市值便一路飙升。从2016年到2017年年底,加拿大第一家商用大麻企业Canopy Growth Corp股价,已从2加元涨到了16.85加元。很多投资者调整投资方向,摩拳擦掌准备进入大麻市场。

根据加拿大广播公司报道,大麻合法化法律实施以后,大麻产业将细分出生产、运输、销售、税收等多个相关行业,年产值230亿加元。庞大的产值将吸引巨额资本进入。一份研究报告指出,87%的加拿大大麻企业认为,未来三年内,企业合并不可避免,烟草、酒精和药品巨头将成为行业主导。前几天,美国联邦司法部宣布严禁大麻活动,令各州大麻投资者心头一震。如果特朗普政府真的严格禁止,未来加拿大的大麻产业可能将更为火热。

大麻本身不过是一种普通的“野草”(weed是英语世界对大麻的口语化叫法),但是在当代北美,它却成了一种文化、一个产业。而且,这种文化和产业还借助民主政治的“少数正确”原则,酿成了星星燎原之势。现在看来,只要“少数正确”原则不变,北美大麻合法化的趋势似乎已经很难扭转。

(胡家骏先生独家为FX168财经网提供《走进加拿大》系列文章,转载请注明来源和作者姓名,感谢配合!)

关键词阅读:加拿大胡家骏北美

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