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硅谷“钢铁侠”新壮举:SpaceX测试太空舱紧急逃生成功

文 / Becky来源:FX168

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FX168财经报社(香港)讯 硅谷“钢铁侠”马斯克(Elon Musk)创造人类航天新壮举,他的火箭公司SpaceX(美国太空探索技术公司)在当地时间1月19日通过了一项至关重要的安全测试,为SpaceX进行该公司史上首次载人前往太空扫除最后一个主要障碍。

SpaceX此次测试名为“飞行中止”试飞,主要测试载人龙飞船(Crew Dragon)的发射中止系统是否安全可靠:在火箭发生意外时,载人太空舱能够成功分离。

SpaceX此前曾在推文中表示,计划于18日进行载人太空舱发射逃脱系统的飞行演示,验证在轨运行期间,如果发生意外紧急情况,该系统能否将宇航员送到安全地点。

据科技网站TechCrunch报道,美国时间周日(1月19日),SpaceX顺利完成载人龙飞船首次飞行中止测试。由于天气不好,原计划在18日的测试被推迟到19日。

整个发射过程十分成功,当猎鹰9火箭升空84秒左右,火箭顶部的飞船启动自己的8台逃逸发动机并将自己推离火箭,随后火箭在强大的气动压力下“自爆”,坠入大西洋。飞船在脱离火箭后以弹道的形式继续飞行,最终借助降落伞降落在大西洋中。

SpaceX也在推特上发布了此次发射过程的视频。SpaceX在推特上表示,今天的测试中,载人太空舱与猎鹰9号火箭成功分离,这证明了该飞船在不太可能发生的紧急情况下,将宇航员带到安全地方的能力。

这次测试的目的是,模拟火箭在飞行过程中出现意外,飞船紧急启动发动机脱离火箭的情形。

据报道,为了节省测试成本,本次测试官方使用的是一枚四手猎鹰9号火箭,此前已经执行了3次飞行任务,由于这次发射是一次亚轨道飞行,因而只有一级火箭起作用。不过本次试验的成本依旧很高,一枚猎鹰9号火箭的总造价约为5000万美元

此次测试至关重要?

虽然本周日的测试没有真人搭乘,但该测试对SpaceX是否能够执行载人任务至关重要。

美国自从2011年航天飞机退役以来,便没能实现自主在本土利用自己的火箭送美国宇航员上太空。因此,SpaceX这次测试成功意义重大。

SpaceX成功进行测试后,马斯克在与美国航空航天局(NASA)和SpaceX代表所召开的新闻发布会上说,载人飞行所需要的硬件设备可能会在2月底到位。在同事们的“集体智慧”下,首次载人飞行可能会在今年的第二季度发生。

美国宇航局局长Jim Bridenstine说:“另一个令人惊叹的里程碑已经完成。恭喜SpaceX和整个NASA团队完成了我们需要完成的最后一个主要飞行里程碑。”

他还表示,在进行载人发射之前,仍需要进行几次降落伞测试。

NASA的庞大载人航天项目的合同由SpaceX和波音共同承担(其中SpaceX获得26亿美元、波音公司获得42亿美元的合同),旨在使美国最终在载人航天任务方面摆脱对俄罗斯的依赖。两家公司的目标是今年晚些时候首次载人航天,以将其运送到国际空间站。

据美国宇航局监察长称,自2011年航天飞机退役以来,美国国家航空航天局已向俄罗斯政府支付了39亿美元,用于向太空站提供机组人员运输服务。

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